Spanish Phrases: Spanish chemistry terms

This page presents Spanish equivalents of various important chemistry terminology, including basic concepts and names of elements, types of molecule and functional groups.

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Basic chemistry concepts

la química-chemistry
la química orgánica-organic chemistry
un elemento-an element
un átomo-an atom
un átomo de oxígeno/hidrógeno-an oxygen/a hydrogen atom
una molécula-a molecule
un isótopo-an isotope
el número atómico-the atomic number
un cuerpo compuesto-a compound, compound matter
la clasificación periódica (de los elementos químicos)-the periodic classification (of chemical elements), the "periodic table"
un ion-an ion
un ion nitrato-a nitrate ion
un ion positivo/negativo-a positive/negative ion
un catión-a cation
un anión-an anion
un enlace (químico)-a (chemical) bond
un enlace doble-a double bond
un enlace covalente-a covalent bond
un enlace iónico-an ionic bond
un enlace metálico-a metallic bond
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Types of chemicals

un ácido-an acid
un aldehído-an aldehyde
un alqueno-an alkene, olefine
un alquino-an alkyne
una amina-an amine
aromático-aromatic
una base-a base
una cetona-a ketone
un éster-an ester
un halógeno-a halogen
un hidrocarburo-a hydrocarbon
un metal-a metal
un monómero-a monomer
un polímero-a polymer
radioactivo-radioactive
una función-a functional group
la función alcohol (-OH)-the alcohol group (-OH)
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Names of some common elements

A few elements that have "everyday" names, such as gold, copper silver, sulphur and lead, also have traditional, unpredictable names in Spanish. However, the Spanish names of the vast majority of chemical elements are completely predictable given the English. In general:

  • -ium becomes -io in Spanish;
  • English double letters or letter groups are simplified in Spanish (th > t; ch > c; ll > l);
  • the letter y becomes i in Spanish;
  • the ending -on of the noble gases becomes -ón (but, on the other hand, boron is boro);
  • the occasional endings -ine and -um also simplify to -o (tantalum > tántalo; chlorine > cloro; astatine > astato).

Applying these rules explains, for example, beryllium > berilio, lithium > litio, cadmium > cadmio, yttrium > itrio. The rules about simplifying letter groups have, however, gone by the wayside in some recently-named elements such as Rutherfordium > rutherfordio, Hassium > hassio.

Note that practically all chemical elements are masculine in Spanish (except plata).

el eluminio-aluminium
el azufre-sulphur, sulfur (US)
el boro-boron
el carbonom-carbon
el cinc-zinc
el cloro-chlorine
el cobalto-cobalt
el cobre-copper
el flúor-fluorine
el fósforo-phosphorus
el helio-helium
el hidrógeno-hydrogen
el hierro-iron
el magnesio-magnesium
el manganeso-manganese
el neón-neon
el níquel-nickel
el nitrógeno-nitrogen
el oro-gold
el oxígeno-oxygen
la plata-silver
el plomo-lead
el potasio-potassium
el sodio-sodium
el yodo-iodine
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Describing chemical reactions

This section gives some basic vocabulary for describing types of chemical reaction in Spanish, plus describing a chemical equation.

una reacción-a reaction
reactivo-reactive
un oxidante-an oxydiser
un producto-a product
un reductor-a reducer
la catálisis-catalysis
un catalizador-a catalyst
una ecuación química-a chemical equation
una fórmula molecular-a chemical formula, molecular formula
una fórmula desarrollada-a structural formula
una fórmula semidesarrollada-a semiempirical formula
el tipo de reacción-the reaction type
el mecanismo de la reacción-the reaction mechanism
una reacción ácido-base-an acid-base reaction
una reacción equilibrada-an equilibrium reaction
una reacción de oxidación-reducción-an oxydation-reduction reaction
una reacción total-a total reaction
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